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Una guerra armamentista de información explica la comunicación planta-herbívoro en las comunidades ecológicas

Pengjuan, Z., K. Boege, E. del-Val, M. C. Schuman, P.C. Stevenson, A. Zaldivar-Riverón y Serguei Saavedra. 2020. Information arms race explains plant-herbivore chemical communication in ecological communities. Science 368: 1377–1381. DOI: 10.1126/science.aba2965.

Este estudio evaluó, de manera teórica y empírica, si el conjunto de compuestos volátiles emitidos por las plantas de la selva tropical caducifolia en la Reserva de la Biósfera Chamela-Cuixmala, puede predecir la comunidad de orugas que se alimentan de ellas.

El artículo concluye que el marco teórico utilizado permite asociar, por primera vez, las dinámicas coevolutivas entre plantas y herbívoros con patrones comunitarios de las redes planta-herbívoro, demostrando que no sólo compuestos específicos producidos por las plantas son importantes para la evolución de la especialización, sino que el conjunto de todas las sustancias químicas emitidas por las plantas en una comunidad se vuelven relevantes para desinformar a sus herbívoros.

Imagen cortesía de Antonio López-Carretero.

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Y ver cuánta atención le han dado los medios en el portal de Science almetric

Mosaicos agrícolas desde el espacio

Clementina Equihua Z. y Lizbeth Carmona

Muchos de los paisajes agrícolas conforman mosaicos complejos en los que se mezclan espacios manejados por el ser humano para diversas actividades y fragmentos de los ecosistemas originales. En las regiones tropicales estos mosaicos coinciden con esfuerzos enfocados a la conservación de la biodiversidad. La investigación en el campo de la conservación se ha enfocado en conocer las características del "hábitat sin perturbar" que permanece en fragmentos y que está inmerso en un ambiente utilizado para distintas actividades productivas como son la agricultura, la ganadería y los poblados con su infraestructura. Algunos de estos estudios han demostrado que estas matrices pueden tener un gran impacto positivo en la persistencia de las especies silvestres porque pueden ser vías por las que se desplazan y así se favorece la presencia de algunas subpoblaciones.

         Con el fin de contribuir al conocimiento del papel que juegan las matrices agrícolas en la conservación de la biodiversidad tropical Ana Urrutia y sus coautores, estudiaron la heterogeneidad del paisaje usando mapas del uso del suelo y vegetación obtenidas por imágenes de percepción remota. En su análisis, enfocado en la región de la Villa de Zaachila de los valles centrales de Oaxaca se consideran el nivel de resolución de las imágenes satelitales o del área total estudiada.

         La Villa de Zaachila, dentro del municipio con el mismo nombre, es un punto importante para el comercio regional y sus habitantes mantienen parcelas para la agricultura de autoconsumo. Aunque el paisaje es muy fragmentado puede ser útil para establecer una buena conectividad para la biodiversidad de la región.

         Usando medidas de heterogeneidad Ana Urrutia y su equipo observaron que la diversidad, complejidad y conectividad potencial del paisaje de Zaachila son muy diferentes en comparación con los paisajes agrícolas de otras regiones al este de Norteamérica. Cuando calcularon las medidas de heterogeneidad y observaron su respuesta en grano (es decir detalles de la imagen) y escala, pudieron entender la estructura y potencial de conservación de una matriz agrícola del tipo de la que hay en Zaachila en el estado de Oaxaca.

         Sus resultados también sirven para recomendar medidas específicas para el paisaje, como por ejemplo: el índice del parche más grande, el índice de forma y los índices de dispersión (interspersion) y yuxtaposición para diferentes tipos de estudios que involucran un vínculo entre las matrices agrícolas y de conservación.

         Concluyen que matrices agrícolas del tipo de las de la Villa de Zaachila son ideales para buscar estrategias que conjunten la agricultura y la conservación en un paisaje integrado.

Referencia original

Urrutia, A.L., C. González-González, E.M. Van Cauwelaert, J.A. Rosell, L.G. Barrios y M. Benítez. 2019. Landscape heterogeneity of peasant-managed agricultural matrices. Agriculture, Ecosystems & Environment, 292, 106797. DOI: https://doi.org/10.1016/j.agee.2019.106797.

Sarah al-Amiri: la mujer que dirige la misión espacial de los Emiratos Árabes

Clementina Equihua con información de DW y Nature.

Desde 2015 los Emiratos Árabes Unidos (EAU) han dado un impulso a su desarrollo científico y tecnológico. Posteriormente, en 2017 se ampliaron los esfuerzos para promover el "machine learning" y otras teconologías de vanguardia relacionadas con la inteligencia artificial. Esta área científica la encabeza un Ministro de Inteligencia Artificial, primero en su tipo en el mundo. Durante ese mismo año Sarah al-Amiri, una joven ingeniera, fue elegida para dirigir el programa espacial del país.

     Sarah se inició como ingeniera informática y después se mudó al campo de la tecnología espacial en el Instituto de Ciencia y Tecnología Avanzadas de los EAU. En ese instituto trabajó en los primeros satélites del país y hoy es líder científica de la misión a Marte.

     La misión a Marte, conocida como EMM por sus siglas en inglés, despegó el 15 de julio de 2020 y llegará al planeta rojo para diciembre de 2021, específicamente para celebrar el 50 aniversario de la fundación del país. El objetivo de la misión es producir el primer mapa global de la atmósfera marciana. Los datos que se generen durante esta misión estarán disponibles a la comunidad científica internacional sin embargo.

     Este proyecto no solamente es una victoria para todo el país, sino que también para las mujeres ya que componen el 34% del equipo de la misión y 80% del equipo científico.

Fuentes

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         Infórmate: https://igualdaddegenero.unam.mx/
         Si tienes dudas comunícate a genero.oag@unam.mx
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La investigación de mujeres se desploma durante el confinamiento por COVID19

Clementina Equihua con información de The Guardian

En abril de 2020 la Dra. Elizabeth Hannon, editora del British Journal for the Philosophy of Science, notó que había disminuido notablemente el número de artículos que sometían mujeres para publicar en la revista.

Publicó en Twitter "Ínfimo número de artículos sometidos por mujeres en el último mes". La respuesta fue una avalancha de comentarios por frustradas académicas que apenas se daban a basto con los cuidados de la familia y el trabajo durante el confinamiento por el coronavirus. A Hannon le preocupa que la carga de trabajo doméstica haga más que el trabajo de las investigadoras sea más lento que el de los investigadores.

Mientras tanto, David Samuels, editor de la revista Comparative Political Studies informó que el número de artículos que someten los hombres aumentó casi en 50% en abril.

Dr Viki Male, inmunóloga del Imperial College de Londres, señala que, siendo optimistas, espera que algo bueno para las mujeres salga del confinamiento, y que las universidades quizá estén forzadas a contar con mayor flexibilidad en el trabajo.


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Muere Margaret Burbidge, pilar de la astrofísica del siglo 20

Clementina Equihua con información de UC San Diego News Center

Margaret Burbidge, pilar de la astrofísica del siglo XX murió este 5 de abril a los 100 años. De
acuerdo con el portal de noticias de la Universidad de California en San Diego (UC San Diego), la Dra. Burbidge fue de la primera mujer en dirigir el Real Observatorio de Greenwich, fue la primera mujer que presidió la Sociedad Astronómica Norteamericana (AAS por sus siglas en inglés) y fue la primera directora del Centro para las Ciencias Astrofísicas y del Espacio de la Universidad de San Diego (CASS del inglés).

         En 1957 publicó, junto con otros eminentes científicos, el trabajo “The Synthesis of the Elements in Stars” en la revista Reviews of Modern Physics, que sentó las bases para entender el origen de los elementos. Para el mismo portal de la UC SanDiego, Mark Thiemens señaló que dicho artículo “te daba el recetario de cocina de cómo hacer los elementos y por qué”.

         El vasto trabajo de Burbidge, de una prominente científica en un área dominada por hombres, se extendió a sus descubrimientos en estudios de los espectros de la luz estelar y cuásars. También desarrolló algunos de los instrumentos originales en el Telescopio Espacial Hubble. Fue miembro académico de la Universidad de California, San Diego desde 1962 hasta que se retiró en 1988. En 1990 fue nombrada profesora emérita.

         Meg Urry, directora del Centro de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Yale, recuerda “una de las cosas que más me llamaba la atención de ella era qué tan convencida estaría de ser astrónoma, en un ambiente con rampante discriminación en contra de las mujeres. Aun así no tenía resentimientos”. Continua “simplemente encontraba una manera de darle la vuelta a los obstáculos para seguir adelante con el trabajo que amaba”. Además, contribuyó positivamente como líder promoviendo la justicia y equidad en el área de investigación científica en astronomía.

         Margaret Burbidge, nació en Inglaterra, Reino Unido en 1919 y estudió física en la Universidad de Londres de donde se doctoró en 1943.

Fuentes



Imagen: Burbidge en Dallas, Texas. Febrero de 1964. Archivo de Sky & Telescope.

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Los costos reales de la tala ilegal, la pesca y el comercio de vida silvestre

Omar Rios con información del Banco Mundial

La tala ilegal, la pesca y el comercio de vida silvestre le roban al mundo recursos naturales preciosos, beneficios de desarrollo y medios de vida. Las estadísticas son escalofriantes: un elefante es cazado furtivamente por sus colmillos cada 30 minutos, un rinoceronte africano por su cuerno cada 8 horas, uno de cada cinco peces es capturado ilegalmente, y en ciertos países, particularmente en África y Suramérica, del 50% al 90% de la madera se comercializa ilegalmente.

     La semana pasada el Banco Mundial emitió un nuevo informe: Tala ilegal, pesca y comercio de vida silvestre: los costos y cómo combatirlo, que calculó el costo anual de estas actividades ilegales entre mil millones a 2 mil millones de dólares. Los gobiernos de los países deben obtener beneficios fiscales y financieros para conservar los ecosistemas globales. Con ello podrán promover la tala legal y sostenible y el manejo forestal, la pesca legal y el comercio de vida silvestre, para mejorar los medios de vida locales y aumentar sus ingresos fiscales.

     Especialmente esto afecta a países de bajos ingresos donde los medios de vida dependen del capital natural. En estos países, los gobiernos renuncian a un estimado de 7 mil millones a 12 mil millones de dólares en ingresos fiscales potenciales por año, según el último informe.

     La tala ilegal, la pesca y el comercio de vida silvestre son facilitados por la corrupción sistemática y la debilidad de la gobernanza en los sectores público y privado. Este comercio ilegal transnacional multimillonario es operado por organizaciones criminales internacionales y está a la par, en alcance e ingresos, con el tráfico de personas y drogas. A pesar de los esfuerzos específicos y a menudo exitosos, las iniciativas para combatir estas actividades son menores en comparación con los esfuerzos para combatir otros delitos transnacionales.

     El estudio del Banco Mundial de 2019 descubrió que se gastan aproximadamente 260 millones de dólares al año para combatir el comercio ilegal de vida silvestre en 67 países africanos y asiáticos, mientras que solo el gobierno federal de los Estados Unidos gastó 30 mil millones en esfuerzos de control de drogas en 2017.

    Entonces, ¿qué se necesitará para hacer frente al comercio ilegal de los preciosos recursos naturales del mundo?

     El informe proporciona una hoja de ruta útil para coordinar acciones a nivel local, nacional y global para abordar las causas profundas de estas actividades ilegales, sugiere medidas para ayudar a los países a fortalecer su capacidad nacional para abordar estos crímenes y elevar los esfuerzos para proteger sus recursos naturales.

Entre las medidas propuestas están:

  • Reconocer que el comercio ilegal a gran escala de recursos naturales es tan grave como el crimen organizado transnacional.
  • Fortalecer la gobernanza y establecer un entorno comercial, legal y fiscal que apoye el comercio legal de especies de vida silvestre, pesquerías y árboles no en peligro de extinción para promover medios de vida sostenibles.
  • Situar a las comunidades locales, especialmente a los pueblos indígenas, en el centro del diseño y la implementación de soluciones para compartir los beneficios de la gestión de los activos naturales y la lucha contra las actividades ilegales.


Para leer la nota completa consulta: Los costos reales de la tala ilegal, la pesca y el comercio de vida silvestre: mil millones – 2 mil millones por año.

Informe completo: Blarel B, 2019. Tala ilegal, pesca y comercio de vida silvestre: los costos y cómo combatirlo, Banco Mundial.

Fotografía: Banco Mundial.